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05 mars 2019

Martin Guindon - mguindon@lexismedia.ca

Le projet Authier Lithium de Sayona Mining à La Motte est assujetti au BAPE

Le ministre Benoit Charette confirme que Sayona devra se plier à l’évaluation environnementale

Affiches esker Sayona lithium

©gracieuseté

Au cours des derniers mois et encore plus durant les dernières semaines, l’opposition à Authier Lithium n’a cessé de croître au sein d’une partie de la population. D’autres citoyens ont cependant commencé à manifester plus ouvertement leur appui au projet de Sayona Mining.

Sayona Mining devra soumettre son projet Authier Lithium, à La Motte, à la procédure d’évaluation et d’examen des impacts sur l’environnement menant au BAPE.

Dans la matinée du 5 mars, le ministre de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques, Benoit Charette, a fait savoir, par voie de communiqué, que les résultats des travaux d’analyse réalisés par le personnel de son ministère lui avaient permis de confirmer cet assujettissement.

«Selon les documents déposés par l’entreprise dans le cadre de sa demande d’autorisation, le projet minier aura une capacité maximale quotidienne d’extraction supérieure au seuil de 2000 tonnes métriques selon les critères établis dans le Règlement relatif à l’évaluation et l’examen des impacts sur l’environnement de certains projets», explique-t-on.

Le projet Authier Lithium, qui prévoit l’exploitation à ciel ouvert d’un gisement de minerai de lithium sur une période de 18 ans, devra donc, entre autres, faire l’objet d’une consultation publique sur ses enjeux au cours de laquelle la population sera invitée à s’exprimer. Le processus comprend aussi une étude d’impact de la part du promoteur, une période d’information publique menée par le BAPE ainsi qu’une analyse environnementale réalisée par le ministère de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques.

 

«Le BAPE permettra aux citoyens de La Motte et de l'Abitibi de faire part de leurs préoccupations concernant le projet de la mine Sayona. Il donnera aussi la chance au promoteur de mieux expliquer le projet à la population de sorte que tous puissent profiter de potentielles retombées économiques, tout en préservant notre environnement» - Pierre Dufour

Mené avec rigueur

Le ministre régional Pierre Dufour s’est réjoui de l’exercice d’analyse mené avec rigueur par son collègue et son équipe au Ministère dans ce dossier. C’est ce qui permet selon lui au gouvernement de demander à Sayona de soumettre son projet au BAPE en vertu du tonnage.

«C’est un travail professionnel qu’il fallait faire et ne pas juste y aller sur une question de feeling. Il y a des lois qui existent et avec lesquelles le gouvernement doit travailler. Et c’est la position que j’ai tenue devant les gens en faveur du projet et les opposants. Je vais toujours m’appuyer sur le travail des professionnels», a déclaré M. Dufour.

Sayona prend acte

Pour sa part, Sayona Québec a réagi à l'annonce en fin d'avant-midi par voie de communiqué. Elle affirme prendre acte de la décision du ministère de l'Environnement. «La communication du gouvernement du Québec et de ses impacts seront l’objet d’une analyse minutieuse à l’interne et la société fera connaître en temps et lieu la décision qu’elle prendra en conséquence», fait-elle savoir. Elle n'entend pas faire d'autres commentaires pour le moment.

L’entreprise souhaitait éviter cette procédure en présentant un projet de moins de 2000 tonnes par jour, comme le permet la Loi, afin d’entrer plus rapidement sur le marché du lithium. Elle a nié à trois reprises vouloir traiter plus de 2000 tonnes par jour, en dépit du fait que certains de ses documents fassent état d’une moyenne quotidienne de 2123 tonnes par jour à l’an 7. Le calcul ne devait pas tenir compte d’une réserve de 100 000 tonnes, selon elle.

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