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01 octobre 2021

Accusé de meurtre, Jason Gagnon change d’avocate

Jason Gagnon

©Photo: Le Citoyen/Archives

Jason Gagnon à son arrivée au palais de justice de Val-d’Or pour sa première comparution, en mai 2020.

(Par Myriam Grenier, collaboration spéciale) – Alors qu’il devait subir son enquête préliminaire pour le meurtre de Nathan Wapachee-Hoque, Jason Gagnon, 34 ans, de Val-d’Or, a plutôt changé d’avocate à la dernière minute, retardant ainsi les procédures judiciaires.

Coaccusé de meurtre prémédité avec Jonathan Maranda, 41 ans, de Winneway, Gagnon a demandé, moins d’une semaine avant son enquête préliminaire, de changer d’avocate. Celle-ci s’occupait de ses dossiers depuis mai 2020.

«Il m’a informé de son choix le 28 septembre. J’ai réussi à le joindre par téléphone le lendemain. Il m’a dit vouloir retenir les services de Me Marie-Hélène Giroux pour bris du lien de confiance avec moi», a expliqué Me Élizabeth Ménard au juge Jacques Ladouceur, lors d’une audience tenue le 1er octobre par visioconférence.

Le juge Ladouceur n’a pas mâché ses mots envers l’accusé face à ce changement improvisé, qui fait en sorte que l’enquête préliminaire prévue la semaine prochaine devra être remise à des dates ultérieures. «Je trouve décevant de constater que la cour a fait des pieds et des mains pour entendre ce dossier important, s’assurer des disponibilités du juge, des avocats, des salles de cour, des témoins à faire entendre… et là, vous changez d’avocat!, a-t-il défilé.

«Légalement, je dois accepter cette requête, mais cette conduite est à la limite du blâmable. C’est difficile de comprendre votre décision, puisque si ultimement, vous avez une défense à faire valoir, vous risquez de demeurer détenu plus longtemps. Vous ne pourrez pas vous plaindre des délais puisqu’ils sont à votre charge», a ajouté le magistrat.

Nouvelles dates à fixer

Jason Gagnon reviendra en cour le 12 novembre afin de fixer des dates pour la suite des choses. Sa nouvelle avocate, Me Giroux, devra décider si elle demande ou non une enquête préliminaire. Cette étape consiste à déterminer s’il y a matière à procès. Il doit aussi se tenir un voir-dire (un débat de droit ou un mini procès sur un point précis) entre la défense et le ministère public au sujet d’une déclaration de l’accusé aux policiers.

Le juge Ladouceur a demandé aux avocats de la défense et de la poursuite, celle-ci représentée par Me Andrée-Anne Gagnon, de discuter et de s’entendre avant le 12 novembre pour accélérer le processus judiciaire.

«Je veux savoir de façon précise qui seront les témoins et pourquoi, et j’aimerais que vous réduisiez à deux jours au lieu de trois l’enquête préliminaire s’il y a lieu», a demandé le juge avant de proposer plusieurs dates en 2022 pour la poursuite du dossier.

Rappelons que Jason Gagnon et Jonathan Maranda font face à la plus grave accusation du Code criminel, celle de meurtre au premier degré, relativement à la mort de Nathan Wapache-Hoque, 19 ans, dont le corps avait été découvert dans un conteneur d’une ruelle du centre-ville de Val-d’Or, le 8 mai 2020.

Détenus depuis leur arrestation, survenue dans les jours suivant la découverte du corps de la victime, les coaccusés écoperont automatiquement de la prison à vie sans possibilité de pouvoir demander leur libération conditionnelle avant au moins 25 ans de détention, s’ils sont jugés coupables de meurtre prémédité.

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